Nicht alle Schüler sind gleich – das Virus trifft in New York besonders die Ärmsten

Nikita Stewart, New York Times (durch AI übesetzt und gekürzt)

Allia Phillips war begeistert, als sie letzte Woche ein iPad aus ihrer Schule in Harlem abholte. Sie wollte keinen Unterricht verpassen und hoffte, wieder auf der Ehrenliste der vierten Klasse zu landen. Am Montag, dem ersten Tag, an dem die öffentlichen Schulen in New York City mit dem Lernen aus der Ferne begannen, legte die Zehnjährige ihr iPad vorsichtig auf ein Kissen in der winzigen Wohnung, das sie sich mit ihrer Mutter und Großmutter teilt, in einem Obdachlosenheim in der Upper West Side.


Und dann sah Allia nichts mehr. „Ich ging nach unten, um herauszufinden, dass sie kein Internet haben“, sagte Kasha Phillips-Lewis, Allias Mutter. „Wollt ihr mir etwas vermasseln? Gut. Aber nicht die Ausbildung meiner Tochter.“ Das New Yorker Bildungsministerum, das mit mehr als 1,1 Millionen Schülern das größte Schulsystem der USA betreibt, begann diese Woche mit dem Versuch, alle Schüler durch Fernunterricht zu unterrichten. Die Schließung des riesigen Systems, das 1.800 Schulen umfasst, ist eine  ernsthafte Herausforderung für die Stadt, da sie das Leben und die Routine von 75.000 Lehrern, über einer Million Kindern und weit über einer Million Eltern verändern.


Und sie lässt bereits jetzt arme und gefährdete Schülerinnen und Schüler zurück – insbesondere die schätzungsweise 114.000 Kinder, die in Notunterkünften und sogenannten unsicheren Wohnungen in unsicheren sozialen Situationen leben. Am ersten Tag des Fernlernens, als einige Eltern in der Stadt niedliche Fotos ihrer Kinder veröffentlichten, die ihren Klassenkameraden und Lehrern zuwinkten, während der Unterricht live übertragen wurde, hatten Allia und Tausende anderer Kinder, die in New Yorker Notunterkünften und in überfüllten Wohnungen leben, keine Geräte mit Internet.


Im Hauptunterkunftssystem gibt es etwa 450 Unterkünfte für Familien und alleinstehende Erwachsene, und die meisten von ihnen verfügen laut dem Sozialministerium der Stadt nicht über Wi-Fi für die Bewohner. Schüler ohne die richtige Ausrüstung werden Tage, sogar eine Woche hinter ihren Altersgenossen zurückbleiben, sagte Christine Quinn, Geschäftsführerin der gemeinnützigen Win, dem größten Anbieter von Unterkünften für Familien in der Stadt. „Die Stadt sagt nächste Woche kommen Geräte, für mich bedeutet das: nie. Wenn sie so spät kommen, kann es genauso gut nie sein„, sagte sie.


Richard Carranza, der Direktor einer Schule, berichtete am Montagabend fröhlich, dass der erste Tag des Fernlernens gut verlaufen sei, und erzählte die Geschichte eines Schulleiters, der einem Schüler persönlich einen Laptop übergeben hatte. Aber er räumte ein, dass die Kinder noch immer auf die Ausrüstung warten, die sie lernen müssen. „Wir können auch nicht über das Lernen aus der Ferne sprechen, ohne anzuerkennen, dass es eine technologische Kluft innerhalb unserer Schulgemeinschaften gibt“, sagte er.


Am Montag begnügte sich Allia damit, sich mit dem Smartphone ihrer Mutter in das Google-Klassenzimmer einzuloggen. Sie setzte sich auf einen Hocker und balancierte das Telefon auf ihren Knien.  In der ganzen Stadt griffen andere Schülerinnen und Schüler auf die gleiche Alternative zurück. Die Schwestern Kamiyah Williams, 6, und Chastity Battle, 5, erledigten ihre Klassenarbeit am Telefon ihrer Mutter, während sie in einem Wohnzimmer in Brownsville, Brooklyn, sitzen. Sie leben in einer kleinen Zwei-Zimmer-Wohnung mit ihrer Mutter, zwei jüngeren Geschwistern und drei weiteren Personen.


Beide Mädchen sind gute Schülerinnen, sagte Tierra Williams, ihre Mutter, und fügte hinzu, sie wolle nicht, dass sie scheitern, weil sie keine Tabletten hätten. Sie versuchte, ihnen zu helfen, aber sie hatte eine schwere Zeit. „Es ist wirklich verwirrend und schwer zu sehen am Telefon, weil die Worte so klein sind“, sagt Frau Williams „aber ich möchte keine Aufgabe für sie verpassen, weil ich nicht alles sehe.


Jennifer March, Geschäftsführerin des Bürgerkomitees für Kinder, befürchtet, dass die Stadtverantwortlichen nicht alle Szenarien durchdacht haben. Während viele Schülerinnen und Schüler ihr Bestes auf Smartphones gaben, fragte Frau March nach denjenigen, die vielleicht nicht einmal das nötige Minimum an Zugang haben. „Wissen wir überhaupt, dass alle ihre Eltern funktionierende Telefone haben?“ Sie fügte hinzu, dass die Schülerinnen und Schüler Schwierigkeiten haben, ihre Hausaufgaben auf engem Raum zu erledigen. „Das andere Problem ist, wie man das gut machen kann, wenn es keine Privatsphäre gibt„.


Aber der Erfinderungsreichtum ist groß, der Zusammenhalt auch: die beiden Söhne von Toiyia,  Tahir, 8, und Khalil, 18, der schwer enttäuscht ist, dass seine Schule wahrscheinlich keine Abschlussfeier haben wird. Die Pandemie hat auch ihre die Art und Weise, wie sie lernen müssen, komplett verändert. Die Jungen haben ihre Telefone in mobile Hot Spots verwandelt. Khalil, der bisher an sechs staatlichen Colleges aufgenommen wurde, ist de facto Direktor, Berater und Lehrer von seinem kleinen Bruder Tahir, während seine Mutter bei der Arbeit ist. „Er weiß, was er tut. Er stellt sich selbst in Frage. Ich muss ihn nur ein bißchen  führen„, sagte Khalil über seinen jüngeren Bruder.


In der Upper West Side hatte Allia keinen großen Bruder und kein iPad, aber sie drängte darauf, ihre Aufgaben auf dem Telefon ihrer Mutter zu erledigen: „Manchmal, wenn wir jetzt Gleichungen oder so etwas haben, ruft meine Lehrerin eine Aufgabe als Wettbewerb aus, dann machen wir das wie ein Rennen, das ist der lustige Teil“ .