Europa muss die wirtschaftliche und soziale Katastrophe verhindern

Liz Aldermann, Jack Ewing, New York Times (translated by AI)

PARIS/BERLIN

Fabriken ohne Arbeiter. In der Luft stillstehende Kräne über Baustellen. Millionen von Menschen, die in ihren Häusern eingesperrt sind und einen Bruchteil von dem ausgeben, was sie vor dem Einschlag des Coronavirus ausgegeben haben.

Es wird weithin erwartet, dass die durch die Pandemie verursachten Abriegelungen Europas den Kontinent in eine tiefe Rezession stürzen würden. Am Mittwoch machten Deutschland und Frankreich, die größten Volkswirtschaften, darauf aufmerksam, wie schlimm es bald sein wird, und warnten davor, dass sie auf ihren schärfsten Abschwung seit dem Zweiten Weltkrieg zusteuerten.


Frankreich rutscht offiziell in eine Rezession, nachdem es eine der schlimmsten Quartalsergebnisse seit mehr als 50 Jahren erlebt hatte. Da die Bevölkerung an vielen Orten unter Hausarrest bleibt, schrumpft die Wirtschaft um mindestens weitere 1,5 Prozent. Und Deutschland rutsche auf die tiefste Rezession seiner Geschichte zu, von April bis Juni werde ein Wachstumseinbruch von fast 10 Prozent erwartet, sagten fünf führende Wirtschaftsinstitute am Dienstag.


Zusammen unterstrichen die Berichte, wie schnell sich die Situation zuspitzt und der Druck auf die Regierungen wächst, Zeitpläne für die Wiedereröffnung ihrer Volkswirtschaften vorzustellen. „Das schlimmste Wachstum, das Frankreich seit 1945 erlebt hat, war nach der großen Finanzkrise von 2008„, sagte der französische Finanzminister Bruno Le Maire Anfang dieser Woche vor dem Senat. „Wir werden wahrscheinlich jetzt weit darüber hinausgehen.“ Es wurde erwartet, dass Präsident Emmanuel Macron am Donnerstagabend in einer Fernsehansprache ankündigen wird, dass Frankreich über den 15. April hinaus unter Verschluss bleiben wird. In Italien, wo seit mehr als einem Monat ein Lockdown in Kraft ist, wird die Wirtschaft im zweiten Quartal um 9,6 Prozent schrumpfen, so die Prognosen von Ökonomen der niederländischen Bank ING. Spanien, eines der am härtesten betroffenen Länder, wird im gleichen Zeitraum um 8,9 Prozent schrumpfen, sagte ING.


Die Länder versuchen, die öffentliche Gesundheit auf def einen Seite aufrecht zu erhalten und auf defr anderen Seite eine anhaltende, tiefe Rezession zu verhindern.  Österreich und Dänemark planen bereits Ausstiegsstrategien, um Unternehmen wieder zu öffnen und die Quarantäne in kleinen Wellen aufzuheben. Doch wenn Deutschland, die größte Volkswirtschaft, ein Marker ist, wird eine Erholung später in diesem Jahr nicht ausreichen, um die düstere erste Hälfte zu kompensieren. Für das Gesamtjahr wird die deutsche Wirtschaft um 4,2 Prozent geschrumpft sein, prognostizierten die deutschen Institute.


In der Euro-Zone, der Gruppe der 19 Staaten der Europaeischen Union, die die gleiche Waehrung teilen, erwarten die Analysten in diesem Jahr eine Rezession und einen Rueckgang um rund 13 Prozent. Im Jahr 2009, dem schwersten Finanzkrisenjahr des Landes, sei die Wirtschaft dagegen um 4,5 Prozent geschrumpft. Der wirtschaftliche Schaden durch das Coronavirus ist schneller, tiefer und hat sich in fast allen Wirtschaftssektoren ausgebreitet. Da nicht benötigte Arbeitnehmer angewiesen wurden, in zu Hause zu bleiben, brach die Bautätigkeit in Frankreich um 75 Prozent ein, während die industrielle Tätigkeit im ersten Quartal um die Hälfte schrumpfte.


Die französischen Restaurants, Hotels, Transportunternehmen und Großhändler mussten einen Geschäftseinbruch um zwei Drittel hinnehmen, der durch einen starken Rückgang des Tourismus noch verstärkt wurde. Da die Menschen in ihren Häusern eingesperrt waren, sanken die Verbraucherausgaben im ersten Quartal um ein Drittel, während die Nutzung von Kredit- und Debitkarten, ein Maß für die Verbraucheraktivität, um die Hälfte sank, nachdem Frankreich vor einem Monat unter Quarantäne gestellt worden war.


In Deutschland werde die Arbeitslosigkeit steigen, sagten die deutschen Institute, aber der Anstieg werde relativ bescheiden ausfallen, weil es ein so genanntes Kurzarbeitsprogramm gebe, das es den Unternehmen erlaube, Arbeiter zu entlassen oder ihre Stunden zu reduzieren, anstatt sie gehen zu lassen. Der Staat zahlt rund zwei Drittel der entgangenen Löhne. Jeder vierte Arbeitnehmer wurde in Frankreich in bezahlten Urlaub geschickt, der Teil eines Unterstützungsprogramms in Höhe von 45 Milliarden Euro ist, das die Regierung aufgelegt hat, um Massenarbeitslosigkeit und den weit verbreiteten Zusammenbruch der kleinen und mittleren Unternehmen, die das Rückgrat der Wirtschaft bilden, zu verhindern.


Deutschland hatte vor Beginn der Krise einen Haushaltsüberschuss und kann es sich leisten, Unternehmen mit billigen Krediten und anderen Hilfen während der landesweiten Restriktionen zu unterstützen, die die meisten nicht lebensnotwendigen Unternehmen zur Schließung gezwungen haben. „Deutschland ist in einer guten Ausgangslage, um den Konjunktureinbruch zu verkraften„, sagte Timo Wollmershäuser, Leiter der Prognosen am ifo-Institut in München, in einer Stellungnahme. Das ifo-Institut war eines der fünf Institute, die die Prognosen für die Regierung erstellten. Italien und Spanien, die beide hart vom Virus betroffen sind, werden es schwer haben, Menschen und Unternehmen finanziell zu unterstützen. Sie und praktisch alle europäischen Länder werden wahrscheinlich ebenfalls einen schweren wirtschaftlichen Abschwung erleiden.


Eine wachsende Zahl von Beamten und Analysten ist der Ansicht, dass die Europäische Union eine enorme finanzielle Anstrengung benötigt, um der Katastrophe zu begegnen. Sonst, so warnen sie, riskiert Europa eine größere finanzielle, wirtschaftliche und möglicherweise soziale Katastrophe.

(aus der New York Times, 9.April 2020)