US-Repräsentantenhaus wirft den Tech-Giganten vor Monopole zu bilden

Von der Startup zu monopolistischen Gelddruckmaschinen

Aus Unternehmen, die mal als schnoddrige Außenseiter-Start-ups angetreten sind, um die bestehende Ordnung herauszufordern, sind die Art von Monopolen geworden, die es zuletzt zu Zeiten der Ölbarone und Eisenbahn-Tycoons gab. Diese Unternehmen haben viel zu viel Macht.“  Ein Schlüssel-Satz in dem Bericht des Wettbewerbs-Ausschusses

Auch wenn das Repräsentantenhaus von den Demokraten regiert wird – nicht wenige Republikaner stimmen dieser drastischen Einschätzung zu. Was wirft der Justizausschuss den Tech-Giganten in dem Bericht vor, der in der vergangenen Nacht veröffentlicht wurde?


Amazon

Das Unternehmen nutzt seine Marktmacht sowohl als größter Online-Einzelhändler als auch als führender E-Commerce-Marktplatz um potenzielle Konkurrenten zu behindern. Amazon legt die Regeln für den digitalen Handel fest. Etwa 2,3 Millionen Drittverkäufer machen weltweit Geschäfte auf dem Amazon-Marktplatz, so der Bericht, und 37 Prozent von ihnen verlassen sich auf Amazon als ihre einzige Einnahmequelle – was sie im Wesentlichen zu Geiseln von Amazon mache.

Amazon sammelt die Verkaufs- und Produktdaten von seinem Marktplatz, um Hot-Selling-Artikel aufzuspüren, sie zu kopieren und eigene Konkurrenzprodukte anzubieten, in der Regel zu niedrigeren Preisen. Ein ehemaliger Amazon-Mitarbeiter sagte den Ermittlern des Hauses: „Amazon ist in erster Linie eine Datenfirma, sie benutzen sie nur zufällig, um Dinge zu verkaufen“.

Beim Cloud-Computing, wo Amazon Web Services Marktführer ist, hat das Unternehmen Software von Open-Source-Entwicklern weitergegeben. Ein Open-Source-Ingenieur sagte: „Wir entwickeln all diese Arbeit, und dann kommt irgendeine große Firma und monetarisiert das“.


Apple

Apple hat ein Monopol auf dem App-Marktplatz für iPhones und iPads, was es dem Unternehmen ermöglicht, die Verkäufe der App-Entwickler übermäßig zu kürzen und weit überdurchschnittliche Gewinne zu erzielen. Apple hat seit der Einführung der Gebühr vor mehr als einem Jahrzehnt eine 30-prozentige Provision auf viele App-Verkäufe erhoben, wodurch viele Entwickler gezwungen waren, die Preise für die Verbraucher zu erhöhen oder die Investitionen in ihre Apps zu reduzieren.

Apple hat seine Kontrolle über den App Store dazu genutzt, Konkurrenten zu bestrafen, indem es sie in den Suchergebnissen schlechter platziert, ihre Kommunikation mit Kunden einschränkt und sie ganz aus dem Store entfernt hat. Apple ist die einzige Instanz für die manchmal undurchsichtigen App Store – Regeln, was den Entwicklern kaum Möglichkeiten lässt, sich zu beschweren.

Apple bevorzugt seine eigenen Apps und Dienste auf seinen Geräten, indem es sie vorinstalliert und zur Standardoption für eine Vielzahl von Aktionen macht. Wenn iPhone-Benutzer zum Beispiel auf einen Link zu einer Webseite, einem Song oder einer Adresse klicken, öffnen ihre Geräte in der Regel Apple-Apps. Ein solcher Vorteil, kombiniert mit der tiefen Integration der Dienste in die Software von Apple, macht es für die Apps und Dienste von Drittanbietern schwierig, miteinander zu konkurrieren.


Facebook

Die Monopolmacht von Facebook im Bereich der sozialen Netzwerke sei „fest verankert„, und das Unternehmen habe durch strategische Übernahmen und das Kopieren von Produkten Konkurrenten ausgemerzt. Dienste wie Onavo, ein von Facebook übernommenes Datenanalyse-Unternehmen, halfen dem Unternehmen dabei, „Frühwarnsignale“ zu erkennen, die auf im App-Store auftauchende Möchtegern-Konkurrenten hinweisen.

Das Unternehmen ist so mächtig geworden, dass die größte Konkurrenz im Unternehmen selbst existiert. Dienste wie Instagram, das Facebook gehört, wuchsen so schnell, dass es die Popularität von Facebook zu überholen drohte. Mark Zuckerberg änderte seine Strategie und schränkte den weiteren Erfolg von Instagram ein, so sagte ein Mitarbeiter den Rechercheuren aus Washington.

Aufgrund des fehlenden Wettbewerbs wurde die Privatsphäre der Nutzer ausgehöhlt, während sich Fehlinformationen über alle Dienste des Unternehmens ausbreiteten, die regelmäßig von mehr als drei Milliarden Menschen genutzt werden.


Google

Google behielt sein Suchmonopol bei, indem es Informationen von Dritten ohne Erlaubnis zur Verbesserung der Suchergebnisse abgriff. In anderen Fällen führte es Änderungen bei der Suche ein, um eigene Diensten zu etablieren und die Angebote der Wettbewerber zu benachteiligen.

Der Ausschuss kam zu dem Schluss, dass das Unternehmen große Anstrengungen unternimmt, um die Google-Suche für die Nutzer an vorderster Front und im Zentrum zu halten. In der Vergangenheit hat es Smartphone-Hersteller gezwungen, die Google-Suche zu installieren, um seine Android-Software zu nutzen und Zugang zu seinem Google Play-App-Store zu erhalten. Es zahlt Apple Milliarden von Dollar, um die Standardsuchmaschine auf iPhones zu sein, und es unternimmt viel, um zu verhindern, dass Nutzer den Suchanbieter auf Chrome wechseln.

Google hat neun Produkte mit jeweils mehr als einer Milliarde Nutzer. Damit verfügt das Unternehmen über eine Fundgrube an Daten, die als „nahezu perfekte Marktintelligenz“ genutzt werden können, und verstärkt seine Dominanz, da Google in Echtzeit verfolgen kann, welche neuen Produkte oder Dienstleistungen die Nutzer nutzen, um die Konkurrenz genau zu beobachten.


30 Prozent des Bruttoweltproduktes werde von diesen vier Tech-Konzernen und einer Handvoll anderer Unternehmen beeinflusst. Jetzt bereitet das US-Justizministerium eine Antitrust-Klage gegen Google vor, Untersuchungen gegen die anderen drei sind im Gange.