Neue Chance: Bitcoin, Etherum, Ripple und Litcoin bald umweltfreundlich?

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(ddna). Am 12. Mai kündigte der Tech-Mogul und Tesla-CEO Elon Musk auf Twitter an, dass das Elektroauto-Unternehmen keine Bitcoin mehr für Käufe akzeptieren würde: Das Bitcoin-Mining passiere vor allem mit Hilfe fossiler Brennstoffe, diess ein umweltschädlich. Das stimmt zwar, aber es bleibt rätselhaft warum Elon Musk dies erst „entdeckte“, nachdem Tesla bereits viuele Millionen Dollar mit Bitcoin-Investments verdient hatte…


Innerhalb von zwei Stunden fiel nach Musks Erkenntnis der Preis für einen Bitcoin um mehr als $6.000. Und damit erreichte die Diskussion über die Auswirkungen von Kryptowährungen auf die Umwelt eine breite Öffentlichkeit, die kaum weiß, was Bitcoin überhaupt ist. Aber warum sind Kryptowährungen so schädlich für die Umwelt?  Um diese Fragen zu beantworten, muss man zunächst verstehen, wie Kryptowährungen funktionieren.


Kryptowährungen verlassen sich, wie traditionelle Währungen, auf eine Aufzeichnung von Transaktionen – ein Hauptbuch – um sicherzustellen, dass jeder den Geldbetrag hat, den er vorgibt zu haben. Was Kryptowährungen von anderen unterscheidet, ist, dass anstelle einer Finanzinstitution (wie einer Bank), die dieses Hauptbuch speichert und aktualisiert, das Hauptbuch einer Kryptowährung von der Öffentlichkeit in einer verschlüsselten, dezentralen Weise, die als Blockchain bekannt ist, geteilt und verifiziert wird.


„Es ist im Grunde eine Möglichkeit, Informationen unter der Gemeinschaft der Benutzer zu teilen und zu pflegen“, sagte Lamont Black, Assistenzprofessor für Finanzen an der DePaul University: „Anstatt diese Autorität an eine vertrauenswürdige dritte Partei zu delegieren, wird es von der Gemeinschaft selbst gemacht.“ Da man keiner Einzelperson vertrauen kann, Transaktionen auf der Blockchain wahrheitsgemäß zu verifizieren, verlassen sich Kryptowährungen auf eine riesige Gemeinschaft, um sicherzustellen, dass das Hauptbuch korrekt bleibt. Im Wesentlichen überprüft eine Reihe von unabhängigen Maschinen (bekannt als „Miner“) unabhängig voneinander, dass jeder neue Abschnitt der Blockchain (bekannt als „Block“) mit den Abschnitten vor und nach ihm übereinstimmt. Wenn ein Miner einen Block verifiziert, wird er mit neuen Bitcoins belohnt.


Im Fall von Bitcoin und den meisten anderen Kryptowährungen wird der Konsens durch einen Algorithmus erreicht, der als Proof-of-Work bekannt ist. Bei Proof-of-Work wird der Verifizierungsprozess von allen Minern gleichzeitig durchgeführt, was bedeutet, dass, um das System auszutricksen und einen gefälschten Block hinzuzufügen, mehr als 50 Prozent des Netzwerks die gleichen betrügerischen Informationen liefern müssten. Technisch im Prinzip unmöglich, auch wenn Quantencompueter dazu möglicherweise in der Lage sein werden.


Bitcoin, Etherum, Ripple und Litcoin- der Energiebedarf ist gigantisch

„Es wäre zu diesem Zeitpunkt für jeden Server nicht machbar, so viel Leistung zu haben“, sagte Black. „Es ist also ein sehr sicheres und dezentrales System, aber es ist auch ineffizient in Bezug auf all diese Server, die diesen Algorithmus ausführen. Das ist der Grund, warum es so viel Energie verbraucht – weil dieser Mechanismus erfordert, dass diese Algorithmen über das gesamte Netzwerk ausgeführt werden.“ Aber wie viel Energie verbrauchen Kryptowährungen tatsächlich? Laut Digiconomist beträgt der jährliche Energieverbrauch allein für Bitcoin 119,68 Terawattstunden – vergleichbar mit dem jährlichen Energieverbrauch der Niederlande. So viel Energie ist nicht billig, also haben die Miner Wege gefunden, die Stromkosten zu senken.


„Das Bitcoin-Mining in Länder mit niedrigeren Stromkosten zu verlegen, ist zurzeit ein beliebter Weg, um den Preis zu senken“, sagt Chris Bell, ein Partner der Blockchain-Gruppe Somnium Space. Deswegen findet etwa 75 Prozent des globalen Bitcoin-Minings in China statt: Billiger Strom und unbebautes Land für gigantische Rechenzentren. 76 Prozent der Miner würden zumindest teilweise erneuerbare Energien nutzen, um ihre Rechner zu betreiben, so sagt es eine Cambridge-Studie aus dem Jahr 2020. Nur: Die größten Miner sitzen eben in China und kein Land erzeugt mehr Energie aus Kohle als das Riesenreich. Aber vielleicht gibt es bald eine Lösung.


Krypto-Mining: Kommt das umweltfreundliche „Proof-of-Stake“-Verfahren?

Während Proof-of-Work bei weitem der häufigste Konsens-Algorithmus ist, der von Kryptowährungen verwendet wird, ist es nicht der einzige. Anstatt dass jeder im Netzwerk Blöcke auf einmal verifiziert, funktioniert ein alternativer Algorithmus, der als Proof-of-Stake bekannt ist, folgendermaßen: Potenzielle Validierer setzen einen bestimmten Geldbetrag (einen „Einsatz“) in einer Art Lotterie, ein Zufallsverfahren wählt eine Handvoll dieser Personen aus und nur diese Personen können Transaktionen validieren.

„In Bezug auf die Energieeffizienz würde es im Grunde alles lösen, weil Proof-of-Stake nicht viel Rechenleistung erfordert, um es zum Laufen zu bringen“, sagte Derek Becker, DevOps Engineer bei Chainlink Labs.  Ethereum, die zweitgrößte Kryptowährung hinter Bitcoin, hofft, bis Ende 2021 zu einem Proof-of-Stake-Algorithmus überzugehen – wenn es das tut, würden die Kohlenstoffemissionen fast vollständig eliminiert werden.Wie auch immer sich die Kryptowährung verändern wird, um die Umweltanforderungen zu erfüllen, Becker meint, dass sie einen Weg finden wird. „Die Leute in dieser Bitcoin-Welt werden sich technisch anpassen, denn sie haben eine Menge Geld in Krypto investiert“, sagte er. „Ich glaube nicht, dass dieses Milliarden noch irgendwo anders hingehen.“