Google experimentiert mit Homeoffice und Büros zwischen Ikea und Lego

(ddna). Googles erstes Büro war eine überfüllte Garage im Silicon Valley, vollgestopft mit Tischen, die auf Sägeböcken standen. Im Jahr 2003, fünf Jahre nach der Gründung, zog das Unternehmen in einen weitläufigen Campus namens Googleplex. Die luftigen, offenen Büros und skurrilen Gemeinschaftsräume setzten einen Standard dafür, wie ein innovativer Arbeitsplatz aussehen sollte. Im Laufe der Jahre häuften sich die Annehmlichkeiten. Das Essen war kostenlos, ebenso wie die Busse zur und von der Arbeit: Ins Büro zu kommen und den ganzen Tag dort zu bleiben, war einfach.


Jetzt versucht das Unternehmendas Büro selbst neu zu definieren. Google schafft einen Arbeitsplatz nach der Pandemie, der den Mitarbeitern entgegenkommt, die sich im letzten Jahr an die Arbeit von zu Hause aus gewöhnt haben und nicht mehr ständig im Büro sein wollen. Google wird dazu ermutigen – aber nicht vorschreiben -, dass sich die Mitarbeiter impfen lassen, wenn sie ins Büro zurückkehren, wahrscheinlich im September. Auf den ersten Blick mag das Innere der Google-Gebäude gar nicht so anders aussehen. Aber im Laufe des nächsten Jahres wird Google neue Bürodesigns auf Millionen von Quadratmetern oder etwa 10 Prozent seiner weltweiten Arbeitsflächen ausprobieren.


Die Lösung scheint zu sein: Ikea trifft Lego. Anstelle von Schreibtischreihen neben Besprechungsräumen aus dem Baukasten entwirft Google „Team Pods“. Jeder Pod ist eine leere Leinwand: Stühle, Tische, Whiteboards und Aufbewahrungseinheiten auf Rollen können in verschiedene Anordnungen gerollt und teilweise in wenigen Stunden neu arrangiert werden. Google hat neue Meetingraum-Konzepte wie Campfire, um virtuelle Teilnehmer auf die gleiche Stufe wie persönliche Teilnehmer zu stellen: Persönliche Teilnehmer sitzen in einem Kreis sitzen, der von unübersehbaren, großen vertikalen Displays durchsetzt ist. Die Displays zeigen die Gesichter der Personen, die sich per Videokonferenz einwählen, so dass die virtuellen Teilnehmer den physisch Anwesenden gleichgestellt sind.


An einer Handvoll Standorte auf der ganzen Welt baut Google Arbeitsbereiche im Freien, um auf die Bedenken zu reagieren, dass sich das Coronavirus in traditionellen Büros leicht ausbreitet. In seinem Hauptsitz im Silicon Valley, wo das Wetter die meiste Zeit des Jahres angenehm ist, hat Google einen Parkplatz und eine Rasenfläche in „Camp Charleston“ umgewandelt – eine eingezäunte Mischung aus Gras und Holzböden in der Größe von vier Tennisplätzen mit durchgehendem Wi-Fi. Es gibt Gruppen von Tischen und Stühlen unter Open-Air-Zelten. In größeren Tipis gibt es Besprechungsbereiche mit dem Dekor eines kalifornischen Naturrefugiums und modernster Videokonferenztechnik. Jedes Zelt hat einen Camp-Thema-Namen wie „Zündung“, „S’mores“ und „Kanu“. Camp Charleston ist seit März für Teams geöffnet, die sich dort treffen wollten. Google sagt, es baue Outdoor-Arbeitsplätze in London, Los Angeles, München, New York und Sydney, Australien und möglicherweise an weiteren Standorten.


Die Mitarbeiter können nach einem Rotationsplan an ihre festen Schreibtische zurückkehren, der ihnen zuweist, an einem bestimmten Tag ins Büro zu kommen, um sicherzustellen, dass niemand am gleichen Tag wie seine unmittelbaren Schreibtischnachbarn dort ist. Die Mehrheit der Google-Mitarbeiter hat es ohnehin nicht eilig zurückzukehren. In der jährlichen Mitarbeiterbefragung gaben etwa 70 Prozent der rund 110.000 befragten Mitarbeiter an, dass sie das Arbeiten von zu Hause aus „positiv“ sehen, während etwa 15 Prozent eine „ungünstige“ Meinung haben.´Weitere 15 Prozent hatten eine „neutrale“ Perspektive, so die Ergebnisse, die von der New York Times eingesehen wurden. Viele Google-Mitarbeiter haben sich an ein Leben ohne zeitraubende Pendelfahrten und mit mehr Zeit für die Familie und das Leben außerhalb des Büros gewöhnt. Das Unternehmen scheint zu erkennen, dass seine Mitarbeiter vielleicht nicht so ganz bereit sind, in ihr altes Leben zurückzukehren.